Nominés

Année 2019

Avinash Goburdhun

  • PROGRESSION

    Difficile de parler de progression concernant Wensum Textile qui, l’an dernier, a réalisé un chiffre d’affaires de 163 millions de roupies (4,1 millions d’euros) contre 182 millions de roupies (4,5 millions d’euros) lors des années précédant l’annonce du Brexit. Le plus remarquable quant à la stratégie mise en œuvre par Avinash Goburdhun est le maintien des revenus grâce à la diversification des débouchés commerciaux. Il y a quelques années, 95 % de la production étaient vendus sur le marché de Savile Row, à Londres, et 5 % en France. Aujourd’hui 45 % de la production partent en Chine, au Japon, à Taïwan et Singapour, pour l’Asie, en Afrique du Sud et surtout au Kenya, pour le continent africain, ainsi qu’aux États-Unis. Les avantages conférés par les accords douaniers permettent aux costumes d’être vendus hors taxe, donc à des prix très compétitifs pour des produits du segment haut de gamme.

  • INNOVATION

    En matière d’innovation, le principal défi re- levé par Wensum Textile consiste à conju- guer efficacement technologies de pointe et savoir-faire à la main de tailleurs ayant 20 ans ou plus d’expérience, bref à marier mécanisation et sur-mesure. L’entreprise est engagée dans un travail de veille technologique de façon à pouvoir continuer à fournir du sur-mesure aux quatre coins du monde et à honorer les séries commandées par les marques.

  • DYNAMISME À L'EXTÉRIEUR

    Tourné vers l’exportation, Wensum Tex- tile manifeste un dynamisme à l’extérieur consistant à se réorienter pour fournir de nouveaux marchés, dans les mêmes délais et avec des exigences pas moins sévères, voire plus poussées. De nouveaux clients qui paient mieux et plus vite que ceux des marchés historiques.

  • ENGAGEMENT CITOYEN

    Le directeur exécutif de Wensum Textile préfère parler d’actions sociales que d’en- gagement citoyen. Il se réjouit de savoir que chaque employé a droit à une collation tous les jours, se voit offrir sa première paire de lunettes, a accès à une crèche-garderie pour ses enfants et que personne n’est obligé de cesser de travailler à 60 ou 65 ans.

S’appuyant sur les précieux savoir-faire locaux, tout en investissant dans des technologies afin d’améliorer sa productivité, Wensum Textile produit pour les plus grandes marques européennes de costumes. Depuis l’annonce du Brexit, ses débouchés sont désormais sur les marchés émergents, en Afrique, en Asie, ainsi qu’aux États-Unis.

Dans la perspective de l’annonce du Brexit, la dégringolade de près de 25 % de la livre sterling a bien failli avoir raison de l’existence de Wensum Textile. Si le directeur exécutif de l’usine, Avinash Goburdhun, compte aujourd’hui parmi les nominés de l’édition 2019 du Tecoma Award, c’est bien parce qu’il a fait ce qu’il a fallu pour éviter cette catastrophe.

Ainsi, cette unité pionnière basée dans la campagne près de Curepipe, à la Brasserie précisément, a fait l’objet d’une diversification de ses débouchés. Alors que de nombreux observateurs la croyaient perdue, elle se retrouve aujourd’hui à continuer de fournir des vêtements haut de gamme, voire très haut de gamme, majoritairement des costumes et des manteaux portant quelques-unes des plus belles griffes européennes. Cela sur des marchés situés à des miliers de kilomètres de ce qui a été durant quatre décennies d’exis- tence sa destination principale : Savile Row.

Social et technologie

La pérennisation des activités textiles de Wensum - parmi les premières lancées à Maurice - est la conséquence de la gestion, très largement saluée, d’Avinash Goburd- hun. À commencer par les salariés qui bénéficient d’avantages sociaux particuliers. « Nous tenons absolument à ne pas perdre les précieux savoir-faire et l’expérience qui nous permettent de produire des vêtements de très grande qualité. Pour cela, nous avons décidé de servir chaque matin aux 450 employés, pour la plupart Mauriciens, un petit-déjeuner copieux. » L’entreprise dispose également d’une crèche dans l’enceinte de l’usine, pour les familles qui ont besoin de faire garder un ou plusieurs enfants en bas âge pendant leurs heures de travail.

« Nous offrons aussi la première paire de lunettes à tous ceux qui en ont besoin. Quant aux retraités qui souhaitent continuer à travailler après l’âge légal de cessation d’activité, nous les reprenons au même salaire qu’au départ, avec les primes », explique la respon- sable des ressources humaines de l’usine.

Avinash Goburdhun a eu d’autres choix à faire, notamment pour renforcer la compétitivité de Wensum Textile. À l’investissement récent dans des machines allemandes ayant re- cours aux technologies de pointe, s’ajoute le suivi permanent des innovations disponibles dans la filière. Ce qui devrait déboucher sur de nouvelles acquisitions de matériel permettant de conti- nuer à traiter les tissus les plus précieux au rythme de 10 000 costumes sur mesure exportés chaque année dans le monde entier, en plus des séries commandées par les grandes marques.

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